The Gospel and Compassion Fatigue

ASEP The Rector's Blog 2024 Comments

 

June 27, 2018

 

The Gospel and Compassion Fatigue

Last week, I wrote a pastoral letter on the separation and incarceration of families on the southern U.S. border. It was a subject that had weighed on me during my time away on vacation, and I felt it imperative to not only assure folks that I was paying attention but also to counterbalance the narrative that there is some kind of scriptural support for such horrific treatment of our fellow human beings.

I received several supportive responses from many of you who have been wondering how all of this could be happening and hoping that the Church would take a stand on the side of the vulnerable. I also received a response taking me to task for never having issued a similar call to action on behalf of Puerto Rico. I’m grateful for that. We all need reminders from time to time that people continue to suffer long after the spotlight has moved on, and that our silence can seem callous.

This reminder also sent me into a time of deep prayer and reflection, because the enormity of what is going on in our country and in our world can be overwhelming:

  • More than 2,300 children separated from their parents in recent weeks on the border.
  • 11,000 Puerto Ricans are still without power following Hurricane Maria’s devastation last September.
  • Four years after lead contamination, Flint, Michigan, still does not have clean water.
  • A devastating volcano rocked Guatemala earlier this month.
  • More than 8-million people are threatened by famine in Yemen, and 2.5-million have been displaced by Civil War.
  • Roughly 5-million refugees have fled Syria.
  • 2-million have been displaced in South Sudan.

And then there is Myanmar, and mass incarceration in the U.S., and environmental degradation, and the rise in white supremacist activity, and on and on.

How do we, as Christians, respond to all the need in our neighborhood and beyond when our compassion is stretched so thin?

If we look at the example of Jesus, he frequently went away to a quiet place to pray (Luke 5:16). On many of those occasions when he tried to get away, the crowds would follow. Even his own disciples are said to have gone looking for him (Mark 1:36). Every time he was found, he did not say to them, “Leave me alone.” No, he listened, he healed, he addressed the needs that were right in front of him. One at a time.

When we are feeling overwhelmed by the world’s needs, we can and should pray. And then we must act. We are not required to personally address every single tragedy or ill that dominates the headlines, but we do need to discern which are the ones on which we can have some influence, make some change, help someone’s life be a little bit better. Maybe that will be the person right in front of you – on the train, in church, in line at the market.

There is a saying, thought to be from the Talmud, that goes:

Do not be daunted
by the enormity
of the world’s grief.
Do justly, now.
Love mercy, now.
Walk humbly, now.
You are not obligated
to complete the work,
but neither
are you free
to abandon it.

Do what you can. Pray without ceasing. Love extravagantly.

 

+++++++++++++++++++++++++++++

 

If you are looking for ways to help financially, here are some possibilities you might consider. This is not an exhaustive list, but perhaps it is a place for you to start.

 

Episcopal Relief and Development continues to provide support for hurricane relief and other disasters around the world.

 

Many organizations are working on the US border with Mexico to assist those who have been incarcerated and/or separated from the children.

 

Closer to home, First Friends of New Jersey and New York works with immigrants and asylum-seekers in our area.

 

The Lighthouse in Jersey City houses asylees who have been released from detention but have no place to go.

 

Pastor Elaine speaks at a prayer vigil for immigrants and refugees.

ASEPThe Gospel and Compassion Fatigue

Comments 2,024

  1. Whitneyreest

    Название говорит само за себя (black – черный, out – наружу) и буквально означает, что светонепроницаемость ткани – свыше 99,9%. Проще говоря, эта ткань обладает уникальной способностью не пропускать свет.
    Впервые эту ткань придумали и разработали в Финляндии, где местным жителям не дают покоя «белые ночи». Blackout создают за счет сатинового переплетения http://textile.byethost7.com трех нитей:
    первый слой, как правило, светлый, чтобы отражать солнечные лучи;

  2. DennisWelia

    В городские квартиры, расположенные на нижних этажах либо находящиеся над примыкающими к дому пристройками, лучше устанавливать окна, дополненные противовзломными элементами там.

  3. Marinaanila

    Как похудеть с Xtreme Power Belt!
    Мужская фигура не просто возвращается в форму, а станет грациозной, делая Вас еще изящнее!
    Массажор создает эффект сауны необходимый для сушки тела, благодаря чему уходит излишняя влага из организма человека, позволяет тщательнее моделировать все проблемные зоны.
    Эффект прост и уникален. А это создаёт “необыкновенную осанку” и поддерживает Вашу спинку ровной что сделает Вас ещё прекрасней.
    Акция при оформлении заказа вы сможете учавствовать в розыгрыше iPhone X Оформить заказ сейчас!

  4. DanielTuh

    ДРУЗЬЯ, СОС РЕБЕНОК ВОТ УЖЕ 7,5 ЛЕТ ЖИВЕТ В СОСТОЯНИИ РЕАНИМАЦИИ
    СРОЧНО НЕОБХОДИМО ДАЛЬНЕЙШЕЕ ЛЕЧЕНИЕ
    Эпилептические приступы приследуют Эмира с самого рождения. У ребенка даже не было сил плакать. Вина тому врачебная ошибка в родах.
    Вы можете себе представить, что чувствуют родители, когда они ждут своего первого, долгожданного ребенка? Когда заботливый муж провожает жену в дом, где рождается счастье, с абсолютно здоровой беременностью, без патологий, а ребенок по вине врачей впадает в кому, попадает в реанимацию, и только на пятый месяц впервые оказывается дома уже глубоким инвалидом, зависимым от аппаратов.
    Несмотря на то, что ребенок тяжелый, родители не опустили рук и делают все возможное, чтобы поправить его здоровье, избавить Эмира от страданий.
    Родители Эмира обращаются за помощью к добрым людям!

    рак у детей

  5. MerrillRutty

    НОВОЕ ОБЩЕЖИТИЕ В МОСКВЕ 180 РУБЛЕЙ В СУТКИ!

    Предложение от СОБСТВЕННИКА, без комиссии и переплат, скидка при долгосрочном проживании!

    Наше общежитие – отличный вариант для комфортного проживания:

    – БЕСПЛАТНЫЙ Wi-Fi;
    – ортопедические матрасы;
    – простоpная оборудованная кyхня;
    – круглосуточная охрана, сухой закон;
    – ежедневная уборка и смена белья.
    – душ;
    – холoдильник в кoмнате;
    – тeлевизор;
    – микpoвoлновая печь;
    – электpическaя плита c вытяжкой;
    – стиральнaя машина.

    ЗВОНИТЕ 8 499 638 29 41, КРУГЛОСУТОЧНО и БЕЗ ВЫХОДНЫХ!
     hotelhot.ru

  6. DanielTuh

    Мы просим всех добрых и отзывчивых людей о помощи в сборе средств на реабилитацию тяжело больному ребенку.
    Благодаря добрым, неравнодушным людям Эмира в несколько этапов прооперировали в Германии, врачам пришлось ставить на место тазобедренный сустав. В России никто не брался за эту сложную операцию, учитывая состояние ребенка!
    Теперь мальчику предстоит не менее сложный и тяжелый процесс реабилитации все там же, в Германии!
    Мы верим, что Эмирчик встанет на ноги, чего бы это ни стоило!
    Пожалуйста, друзья, окажите посильную для вас помощь в сборе средств Эмиру на реабилитацию!
    Кто ответит за ошибки врачей?
    Эмир родился доношенным, с весом 3400г и ростом 55 см. Беременность мамы протекала хорошо, и все показания были в норме. Во время родов по вине врачей ребенок получил тяжелую асфиксию, из-за чего у него повредились участки головного мозга, отвечающие за жизненно важные функции: глотание, дыхание, речь, зрение. Эмир родился 0-1 балл по шкале Апгар, приобрел тяжелейшую форму ДЦП, эпилепсию. Эмирчик в свои 7 лет уже многое пережил: реанимации, операции, реабилитации, больницы и клиники, многочисленные исследования. На сегодняшний день Эмир не сидит, не глотает, питается через гастростому и дышит через трахеостому, не держит голову, не говорит, самостоятельные движения отсутствуют, слабо видит. Его постоянно мучают эпилептические приступы и дистонические атаки. Из-за сильной спастики у ребенка вышел тазобедренный сустав, вследствие чего пришлось делать несколько сложных и дорогостоящих операций на ноги.
    После операции требуется дорогостоящая реабилитация в Германии, на которую денег у родителей, к сожалению, нет. Родители Эмира обращаются за помощью к добрым людям!

    фонд с мира по нитке